Un juego de la silla (y globalización)

Un juego de la silla (y globalización)

Los New York Times

Un juego de la silla (y globalización)

Por Bryan Burrough

5 de julio de, 2014

Oh, si tuviéramos más escritores de negocios como Bet Macy, y más libros de negocios, como su debut, “El hombre de la fábrica. Cómo un fabricante de muebles Peleo deslocalización, Se alojó el local – y ayudó a salvar a un pueblo americano “.

No es necesario que importe un pepino sobre la industria de los muebles o de libre comercio o la globalización a caer bajo el hechizo del libro de la Sra Macy. Esta es la narrativa de no ficción en su máxima expresión, una inmersión profunda en un negocio, una industria y las muchas ramas de una dinastía familiar riñas, todos exhibidos en el contexto de algunas de las cuestiones más importantes de nuestra época. Hace lo que los mejores libros de negocios que: Ofrece una, historia muy entretenida ampliamente investigado, al final de los cuales se da cuenta de que ha aprendido algo.

En “El hombre de la fábrica” ​​- no el título más convincente, te concedo – Sra Macy dice cómo John D. Bassett III, de la renombrada familia Bassett de Virginia y Carolina del Norte fabricantes de muebles, asumió una industria china cuyos precios bajos fueron socavando los fabricantes estadounidenses y llevando a muchos a la quiebra. El Sr. Bassett en realidad no derrotar a los chinos, pero al ganar un célebre caso contra ellos antes de que la Comisión de Comercio Internacional de los Estados Unidos, que fue capaz de mantener a flote su propia compañía, Vaughan-Bassett Furniture. ahorro de cientos de puestos de trabajo.

Durante la mayor parte del siglo 20, el Bassetts dictaminó un archipiélago de selva virgen de las empresas y los pueblos de la empresa que llegó a definir el “cinturón de muebles” en el suroeste de Virginia y partes vecinas de Carolina del Norte. La historia comienza con el patriarca de la familia, J. D. Bassett, conocido como Mr. J. D. propietario de un aserradero que se dio cuenta de que podía construir muebles tan buena como los fabricantes del norte de comprar su madera, y él comenzó a hacerlo en 1902.

Bassett Furniture prosperó, finalmente, superando $ 400 millones en ventas y unirse a la lista Fortune 500 en la década de 1980. La ciudad de Bassett, Va. Originó alrededor de su primera fábrica, y el Sr. J. D. mantuvo el área no incorporada, por lo que la familia podría controlar más fácilmente sus alrededores, que con el tiempo llegaron a ser todo de los bancos al ayuntamiento. Durante años, la gente realmente pagado sus facturas de servicios públicos en la sede corporativa de Bassett, conocido como el Taj Mahal.

Esta es una historia profundamente Sur. Los altos Bassetts se conocen colectivamente como “los señores”. En la década de 1930, el Sr. J. D. traspasa a su hijo, “Sr. W. M., “que más tarde se traspasa a” Mr. Doug, “que traspasa a su primo,” Sr. Ed, “que gobernó en conjunto con el hijo-en-ley del Sr. Doug, un norteño temperamental llamado Robert Spilman que dirigió Bassett bien entrada la década de 1990.

La Sra Macy pinta con amor retratos detallados de cada uno de los señores, sus mansiones de montaña y sus esposas (señorita Pokey, et al.). Con los años, legiones de primos Bassett y en las leyes – Vaughan y prostitutas y Stanley – se separaron para hacer muebles en las fábricas cercanas de su propia cuenta. En buenas manos del autor, muchas de estas personas resorte vivo a la vida también.

Sonny Figueroa / The New York Times

Pero la Sra Macy, la hija de un trabajador de la fábrica y que anteriormente reportados para el Roanoke Times, no se detiene allí. Ella le da la misma atención a las personas de Bassett, dibujo recuerdos picantes de la familia de los chóferes, pilotos, empleadas domésticas, niñeras, peluqueros y trabajadores de la fábrica. El Bassetts integrado sus fábricas mucho antes de que muchos competidores del sur hicieron, y la Sra Macy hace especial énfasis en los afroamericanos de la zona, muchos de los cuales vivían en las empresas de vivienda en mal estado en lugares como Snot Hollar y nigua Ridge.

Nacido en 1937, hijo del Sr. Doug, John D. III Bassett, vendría a ser conocido como JB3 a la mayoría sino como Little John a muchos miembros de la familia. Tras su paso Ejército de finales de los años 1950 en Alemania, que se une a la empresa y comienza un matrimonio que está casi dispuesta en la sala de juntas. El Sr. Bassett demuestra un ejecutivo de alta energía, algo natural en el suelo de la fábrica, pero en la suite ejecutiva que no puede competir con su hermano-en-ley, el Sr. Spilman, que finalmente lo exilia a una pequeña oficina en una antigua franja centro comercial. En 1983, el Sr. Bassett hace lo impensable, dejando Bassett Furniture para funcionar Vaughan-Bassett Furniture, una de las pequeñas empresas “primo”, en la ciudad de Galax.

El Sr. Bassett es un personaje de Faulkner, un patriarca benévolo que moderniza su nuevo reino, mientras que engatusar a sus empleados en un acento meloso que la Sra Macy asemeja a la del gallo de la historieta Gallo Claudio. Pero mientras que la compañía desarrolla durante un tiempo, no puede competir con el bajo costo taiwaneses y chinos fabricantes de muebles que irrumpir en el mercado en la década de 1990. De 2000 a 2002, las importaciones de muebles chinos se disparan, y las fábricas estadounidenses comienzan a cerrarse.

El Sr. Bassett es loco, tanto ante la perspectiva de perder su legado y en el destino de sus trabajadores. Al principio, su rencor se centra en un solo mueble, un aparador Louis Philippe que un fabricante chino desconocido es la exportación que se vende por mucho menos que sus contrapartes de fabricación estadounidense.

Hay magníficas escenas en las que el hijo del Sr. Bassett, y luego el mismo Sr. Bassett, van en busca de la Louis Philippe, finalmente encontrar que se están realizando en una planta sombrío en una esquina remota del noreste de China, cerca de la frontera con Corea del Norte. Su búsqueda llega a su clímax cuando el Sr. Bassett se reúne cara a cara con el propietario, que está planeando un complejo de la fábrica de mamut que amenaza con erradicar lo que queda de la industria americana. El Sr. Bassett se informó fríamente que la única manera de Vaughan-Bassett puede sobrevivir es cerrar sus fábricas y venta de muebles chinos.

Durante la década de 2000, decenas de fabricantes americanos hacen exactamente eso, la reventa de las importaciones, incluso a medida que tratan de mantener febrilmente algunas fábricas abierta. El Sr. Bassett, en su mayor parte, se niega a ir a lo largo. A pesar de que muchos minoristas estadounidenses abrazan las importaciones baratas – al igual que miles de sus clientes – que reúne un contingente de pequeños fabricantes que toman su caso a Washington en 2003, quejándose de que bajo directrices de la Organización Mundial del Comercio, los chinos están utilizando las subvenciones del gobierno de que se deshagan productos en los Estados Unidos.

Después de una campaña larga y costosa que divide a los fabricantes estadounidenses, él gana. Las empresas chinas se ven obligados a pagar una forma de restitución, que mantiene Vaughan-Bassett y otras pequeñas empresas a flote. Pero es demasiado tarde para salvar la mayor parte de la industria; casi todas las fábricas de muebles de cinturones ya se han cerrado. Pero Vaughan-Bassett administra al pie del cañón bajo el Sr. Bassett.

Esta es una gran historia de América, de esos que no se lee con la suficiente frecuencia, el tipo que muchos periodistas de las grandes ciudades no tienen el tiempo para cubrir más. La Sra Macy dice que con brio, precisión e incluso una mano. peaje de la globalización en el cinturón de muebles, que muestra, es desgarrador. Miles de trabajadores en paro son los cupones de alimentos. La delincuencia va en aumento. E incluso los muertos hace mucho tiempo “vaporizadores” no son inmunes: Cuando la Sra Macy visita el mausoleo del Sr. J. D., descubre que alguien ha robado Forzaron y el hardware de bronce.

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