Una vez más, ver Doble

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Los New York Times

Copiar diseños Classic es el foco de una demanda contra Restoration Hardware

10 de octubre de, 2012

La sala de exposición hardware de la restauración en el distrito Flatiron de Manhattan era un hervidero de actividad la semana pasada, ya que los compradores la hora del almuerzo sacados muebles de la nueva colección de otoño de la compañía.

Muchas de las piezas tenían siluetas familiares. Había una pila de lo que parecía Serie 7 sillas por el diseñador danés Arne Jacobsen mediados de siglo. Alrededor de una mesa de roble liso estaba sentado un grupo de lo que parecía ser Tolix sillas de bistro de metal. Y se agachó como un par de gatos domésticos fueron muertos timbres para sillas laterales MR Mies van der Rohe desde finales de 1920.

Los consumidores están familiarizados con estas piezas conocidas podrían haber sido gratamente sorprendido por lo barato que eran. Una silla Serie 7 por lo general se vende por alrededor de $ 500; éste cuesta $ 79. Pero una inspección más cercana reveló piezas de plástico que conectan la estructura de metal a la parte inferior del asiento de madera contrachapada. Y si eso no fuera suficiente de un sorteo, una mirada a la etiqueta habría demostrado que la silla se llama Magnus.

Magnus es, por supuesto, una reproducción. Durante décadas, los amantes de los muebles modernos, no se detengan a costa de versiones autorizadas, han conformado con imitaciones baratas. Y empresas como Restoration Hardware han estado ansiosos por satisfacer la demanda. La sala de exposición también llevó a versiones de sillas del huevo, la hormiga y el cisne de Jacobsen, todas con nombres que sugerían los mediados de siglo orígenes escandinavos y los precios que ellos desafiaron.

Un clásico sucedáneo que no habría encontrado, sin embargo, había una silla de aluminio que Restoration Hardware anuncian en sus catálogos y en su sitio Web. Esa pieza, una copia de una silla 1940 originalmente diseñado para su uso en buques de guerra y submarinos, fue recientemente retirado del mercado, dijo la compañía. Casualmente o no, esto era todo el tiempo que se convirtió en el objeto de una demanda. (La empresa se negó a para este artículo.)

El 1 de octubre, los abogados de Emeco, una empresa con sede en Hanover, Pa. Documentos en la corte de distrito presentaron en el norte de California contra el hardware de la restauración y su ex CEO, Gary Friedman, por lo que decían era la reproducción no autorizada de la silla de la marina de guerra, Emeco, que fabrica.

La silla de aluminio, con su distintiva espalda curvada con el apoyo de un trío de puntales verticales, se encuentra en el núcleo del negocio de Emeco. Una vez que un objeto utilitario que podría ser recogido por $ 5 en las tiendas Ejército / Armada, ahora se encuentra a menudo en elegantes hoteles y casas decoradas de forma profesional. La silla está hecha a mano en la fábrica Emeco en Hannover con un proceso patentado que le da una resistencia excepcional. Está garantizado durante su vida útil, que la compañía estima en 150 años.

La silla Emeco Navy cuesta $ 455, pero la casi idéntica silla de hardware de la restauración promovido como la silla Naval era sólo $ 129.

Imitaciones son para muchos fabricantes de muebles de lo que son los piojos a los padres de niños de primaria: un problema perenne, y uno que es endiabladamente difícil de erradicar. protección legal existe en forma de vestido de comercio y derechos de marca, el diseño equivalente de protección de derechos de autor.

Y los fabricantes de muebles ejercer estos derechos de forma rutinaria. Un ejemplo, entre muchos: En 2009, dos empresas de muebles, Alan Heller y Blu Dot, demandó independientemente diseño dentro del alcance de la reproducción no autorizada de sus diseños, la reforma de manera efectiva la forma en que el comerciante había estado llevando a cabo negocios.

Pero el gasto de tomar tal acción se considera a menudo contraproducente. En lugar de ello, muchos fabricantes limitan a la tolerancia a la competencia de menor precio los parecidos y tratan de educar a sus clientes sobre el valor de ser dueño de la versión autorizada de un diseño particular. Los materiales y la construcción superior, según se piensa, conducen a una vida más larga del producto, por lo que el gasto más puede ser más rentable en el final. Y, por supuesto, los diseños originales producidos por fabricantes autorizados llevan el sello de autenticidad.

Pero decir que al comprador con gusto sofisticado, que está en un presupuesto de recesión – el que no está tan preocupado de que la madera del hardware de la restauración de Magnus silla podría ser un poco difícil, y que no tiene la intención de pasar por debajo del asiento en cualquier momento pronto para inspeccionar esos elementos de fijación. El mismo consumidor que ha ayudado a transformar la silla de la marina de guerra de Emeco de excedentes militares en Paragon estilo también ha desarrollado un gusto insaciable por Mies o Jacobsen, incluso si es de bajo alquiler o Mies Jacobsen. Emeco y Restauración de hardware están compitiendo por el alma del mismo comprador.

Hay mucho en juego para ambas compañías. Restoration Hardware se prepara para sacar la empresa a raíz de convulsiones internas, es decir, la eliminación del Sr. Friedman desde su posición de director ejecutivo en agosto debido a una relación romántica que se alegó estar teniendo con un empleado. (Friedman está actualmente identificada como presidente emérito, creador y conservador del hardware de la restauración. Y debido a que conserva dirección estética de la empresa y es el dueño de hasta el 20 por ciento de su capital, que fue identificado en la demanda, el tribunal papeles indicado.)

Mientras tanto, para Emeco, la amenaza de productos de bajo precio de semejanza no es sólo pestilente pero potencialmente letal. En declaraciones al día siguiente de la demanda fue presentada, Gregg Buchbinder, el presidente de Emeco, prevé la posibilidad de gastar millones de dólares para proteger su propiedad intelectual, pero no veía otra alternativa. “La silla de la marina de guerra es lo que nos centramos todo a su alrededor,” dijo. “Es la herencia de nuestra empresa.”

A partir del 5 de octubre, la silla Naval era ninguna parte se encuentra en el sitio web de Restauración de hardware o en la sala de exposición a este reportero visitó. El Sr. Buchbinder dijo que Restoration Hardware había comenzado las negociaciones para resolver la demanda. Pero él cree que no se puede deshacer el daño de la venta de una silla Navy reproducción, aunque sea brevemente, porque la silla Naval continúa mostrándose en los catálogos de Restauración de hardware, y la silla va a ser difícil de vender a los compradores que han visto el precio del hardware de restauración.

También estaba preocupado de que el gigante de fabricación puesto en movimiento por hardware de la restauración puede no ser fácil de detener. “Ahora que los útiles está configurado y la producción está en su lugar en China, imitaciones serán apareciendo por todo el mundo”, dijo.

retos imagen de marca y propiedad intelectual son plagas visitado en otras industrias, por supuesto, de la moda y el software para el caramelo. Sin embargo, el gasto extraordinario de llevar a cabo nuevos muebles hace que sea especialmente irritante para las empresas para ver el mercado inundado de copias baratas de sus productos. El período de desarrollo, desde el concepto hasta la distribución, puede tomar varios años y millones de dólares. Gran parte de esa inversión está a salvo para el copista de los productos probados, lo que permite mayores descuentos.

Beneficios acumularán aún más cuando el producto tiene una herencia que empuja los botones autenticidad de los consumidores, incluso si la historia que están comprando es fraudulenta. David Obel Rosenkvist, vicepresidente de Fritz Hansen, la empresa de mobiliario danés, que ha luchado en muchas batallas de propiedad intelectual, dijo que ha sido “en el diálogo” con el hardware de la restauración de las imitaciones Jacobsen.

“Ellos no sólo están robando el diseño, sino que también están tratando de robar la historia del diseño y el fondo de los diseñadores”, dijo Rosenkvist de las referencias descarado a mediados de siglo, los países escandinavos.

Pero es caro acciones legales la mejor solución?

El diseñador británico Tom Dixon, cuyo trabajo es golpeado de forma rutinaria fuera, cuestiona el valor de la acción legal en contra de los copistas. “Es casi imposible de controlar en el tipo de ambiente en que trabajamos, principalmente debido a la deficiente aplicación en algunos países y la confusión sobre algunos de los aspectos legales y la legislación cero o la ejecución en la mayor parte de Asia”, dijo.

Para el señor Dixon, la esperanza se encuentra en una diferente tendencia de diseño: la producción digital, lo que permite una fácil personalización y distribución. fabricación rápida y la capacidad de hacer cambios rápidos de productos, según él, se mantendrán los diseñadores por delante de los artistas de imitación.

Sr. Dixon también está luchando copistas con características de diseño que son difíciles de imitar. Sus nuevas luces Lustre, por ejemplo, son de gres con un esmalte de metal de propiedad que le da un acabado iridiscente diferente a cada pieza. Los clientes encontrarán valor en la singularidad de cada luz, dijo Dixon, y que pasará algún tiempo antes de que los copistas se descifrar el código.

El Sr. Buchbinder de Emeco también está impulsando la innovación mediante la incorporación de materiales reciclados humildes, como el aserrín en sus sillas. Aún así, la silla de la marina de guerra sigue siendo el núcleo de su negocio, y que no ve otro recurso para protegerlo que legal.

“Si no lucho”, dijo, “que mata a la empresa.”

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