¿Por qué necesitamos a Dream – The New York Times

¿Por qué necesitamos a Dream - The New York Times

¿Por qué necesitamos soñar

Todo el Ni es una exploración de insomnio, el sueño y la vida nocturna.

Cuando no puedo dormir, pienso en lo que me falta. Echo un vistazo a mi esposa y la observo párpados aleteo. Escucho el ritmo constante de su respiración. Me pregunto si ella está soñando y, en caso afirmativo, ¿qué historia que está diciendo a sí misma para pasar el tiempo. (La mente es como un tiburón – no puede dejar nunca a nadar en sus pensamientos.) Y luego mis ojos volver al techo y me pregunto qué estaría soñando, si tan sólo pudiera conciliar el sueño.

¿Por qué soñamos? Como insomne ​​crónico, me gusta pretender que nuestros sueños son narrativas sin sentido, una serie de malas películas de serie B inventados por la mente. Encuentro consuelo en la teoría de que todos los giros de la trama inexplicables son sólo ruido al azar de la base del cerebro, un montaje arbitrario de imágenes y caracteres y ansiedades. Esto sugiere que no me falta nada cuando me despierto por la noche – no hay ideas para ser sacado de nuestra R.E.M. ensueños.

Mientras estamos dormidos, la mente está tamizando a través de la orden ni concierto del día, tratando de averiguar lo que tenemos que recordar y lo que podemos darnos el lujo de olvidar.

Por desgracia para mí, no hay evidencia creciente de que nuestros sueños no son balbuceo neuronal, sino que son capas de significado y sustancia. Los relatos que parecen tan incomprensible – ¿Por qué estaba corriendo por el aeropuerto en mi ropa interior? – En realidad son cuidadosos destilaciones de experiencia, una regurgitación de todas las nuevas ideas y puntos de vista que nos encontramos durante el día.

Mira, por ejemplo, en la investigación de Matthew Wilson, neurocientífico del Instituto Picower en M.I.T. A principios de la década de 1990, Wilson estaba grabando la actividad neuronal en el cerebro de ratas, ya que navegar un laberinto difícil. (Las máquinas traducen el disparo de las células del cerebro en saltos de volumen, staccato.) Un día, se dejó que las ratas conectados al aparato de control después de haber completado la tarea. (Wilson estaba preocupado con algunos análisis de datos.) No es sorprendente que los animales cansados ​​pronto comenzó a dormitar, caer en una merecida siesta. Y fue entonces cuando Wilson escuchó algo muy inesperado: aunque las ratas fueron profundamente dormido, el sonido producido por su actividad cerebral era casi exactamente lo mismo que lo era cuando estaban corriendo en el laberinto. Los animales estaban soñando con lo que acababan de hacer.

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Wilson ha pasado los últimos decenios el seguimiento de este importante descubrimiento. En un artículo de 2001 publicado en la revista Neuron. Wilson y Kenway Louie describen el comportamiento de las ratas que habían sido entrenados para correr en una pista circular. Como era de esperar, se ejecuta en la pista genera un patrón distinto de disparo neuronal en el hipocampo de la rata, un área del cerebro esenciales para la formación de memoria a largo plazo. Este es el aprendizaje en su forma más fundamental: una ráfaga de células eléctricas, tratando de dar sentido a un espacio.

Aquí es donde las cosas se ponen interesantes: como antes, Wilson mantienen los electrodos en su lugar mientras las ratas se durmió. (El sueño de las ratas es muy humano, y se compone de etapas distintas, incluyendo R.E.M.) Los científicos examinaron 45 sueños y encontraron que 20 de los sueños repiten exactamente los mismos patrones de actividad cerebral exhibidos mientras se ejecuta en un círculo. De hecho, la correlación entre el sueño y la realidad era tan estrecha que Wilson podría predecir la posición exacta de los roedores en la pista mientras estaba dormida. Ellos fueron descifrando el sueño ya que estaba siendo soñó.

En los sueños, los recuerdos se vuelven a mezclar y barajar, una cinta de mash-up hecho por la mente.

¿Por qué la experiencia de reproducción cerebro? Wilson y otros argumentan que las ratas soñando están consolidando sus nuevas memorias, la incorporación de estos restos frágiles en la red neuronal. Mientras estamos dormidos, la mente está tamizando a través de la orden ni concierto del día, tratando de averiguar lo que tenemos que recordar y lo que podemos darnos el lujo de olvidar.

¿Por qué son los sueños mucho más que reproducciones literales del día acaba de pasar? ¿Por qué las incongruencias, los personajes olvidados y el estado de desnudez pública sin explicación? Wilson especula que los sueños son también un intento de buscar asociaciones entre las experiencias aparentemente no relacionados, que es por eso que es tan importante para el ser consciente controlar a desaparecer. ¿Qué hace este laberinto tiene que ver con ese laberinto? ¿Cómo podemos utilizar las lecciones de hoy para obtener más bolitas de comida de mañana? Esto sugiere que la extrañeza de nuestras narrativas de la noche es en realidad una característica esencial, ya que nuestros recuerdos se vuelven a mezclar y barajar, una cinta de mash-up hecho por la mente.

Pero, un momento: para el sueño- y sueño-privados, la noticia es aún peor. En los últimos años, los científicos han descubierto que R.E.M. sueño no es sólo esencial para la formación de memoria a largo plazo: también podría ser un componente esencial de la creatividad.

En un artículo de 2004 publicado en la revista Nature. Ene Born, neurocientífico de la Universidad de Lübeck, describió el siguiente experimento: un grupo de estudiantes se le dio una tarea tediosa, que implicó la transformación de una larga lista de cadenas de números en un nuevo conjunto de cadenas de números. Esto requirió a los sujetos para aplicar un conjunto de algoritmos laborioso. Sin embargo, Born había diseñado la tarea de modo que había un atajo elegante, que sólo podía ser descubierto si los sujetos vieron las sutiles conexiones entre los diferentes conjuntos de números. Cuando se deja a su suerte, menos del 25 por ciento de la gente encuentra el acceso directo, incluso cuando se administra varias horas para reflexionar sobre la tarea. Sin embargo, cuando Born permitió a la gente a dormir entre los ensayos experimentales, de repente se convirtió en mucho más inteligente: el 59 por ciento de todos los participantes fueron capaces de encontrar el acceso directo. Nacido sostiene que el sueño profundo y sueño “preparar el escenario para el surgimiento de una visión” por lo que nos permite representar mentalmente las viejas ideas de nuevas maneras.

O mirar en un artículo reciente publicado por Sara Mednick. un neurocientífico de la Universidad de California, San Diego. Ella dio a los sujetos una variedad de rompecabezas remotas-asociado, que requieren los sujetos para encontrar una palabra que está asociada con otras tres palabras aparentemente no relacionados. (Aquí hay una pregunta de la muestra: “roto”, “y” ojo “claro” La respuesta es “cristal”..) A continuación, se instruyó a los sujetos para tomar una siesta. Curiosamente, los sujetos que quedaron en R.E.M. durante su siesta resuelto el 40 por ciento más rompecabezas que lo hicieron en la mañana, antes de su breve sueño. (Los sujetos que descansaban tranquilamente sin dormir o tomaron una siesta sin R.E.M. mostraron una ligera disminución en el rendimiento.) De acuerdo con Mednick, la mejora dramática en la creatividad se debe al hecho de que R.E.M. “Ceba redes asociativas”, lo que nos permite integrar la nueva información en nuestro enfoque de resolución de problemas.

Mientras que Freud sin duda celebrar esta investigación – como se predijo. sueños tienen “una estructura psicológica … que puede ser asignado a un lugar específico en las actividades psíquicas del estado de vigilia” – que vale la pena señalar que las historias que inventamos durante el sueño son mucho más práctico de lo que imaginaba. En su mayor parte, que no reflejan el id desatada, lleno de deseos sexuales insatisfechos. En su lugar, soñamos con lo que pensamos: los laberintos y los misterios de la vida cotidiana.

Todo este conocimiento acerca de los roles importantes sueños juegan en nuestra vida de vigilia es fascinante. Pero no me hace sentir mejor acerca de mi insomnio. Obviamente, mi viejo consolación – sueños no son más que inútiles melodramas – es claramente falsa. Y aunque finalmente no duermo, caer en lo que imagino es un estado apresurado de R.E.M. No puedo dejar de ser celoso de contracciones en los párpados de mi esposa en 2 a.m. Ella está ocupada recordar, procesamiento, refrescante -y yo soy más despierto.

Jonah Lehrer es editor colaborador de la revista Wired. Él es el autor de “How We Decide” y “Proust era un neurocientífico” y los blogs en la corteza frontal.

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